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독점(Proprietary) 소프트웨어 라이선스

라이선스 유형을 결정하려는 기업은 다양한 질문을 던져야 합니다. 오픈 소스 코드 또는 폐쇄형 소스 코드? 구독 모델 또는 일회성 결제 모델? 가능한 최선의 방법으로 귀사 소프트웨어에 대한 라이선스를 적용하려면 여러 요소를 고려해야 합니다.

여러 유형의 소프트웨어 라이선스 모델 중에서 가장 익숙할 듯한 유형은 바로 독점 소프트웨어 라이선스입니다. 이 모델은 소프트웨어를 계속 관리하려는 기업에 뚜렷한 이점을 제공합니다.

독점(Proprietary) 소프트웨어 라이선스란?

독점 라이선스 모델은 소프트웨어 기업이 소프트웨어를 만들고 코드에 대한 통제권, 즉 기능과 사용 방법에 대한 통제를 유지한다는 개념입니다.

대다수 기업은 독점 소프트웨어 라이선스가 있는 프로그램을 사용할 가능성이 큽니다. 예를 들어 Microsoft Windows, iTunes, Adobe Photoshop, Skype 등이 있습니다. 이러한 유형의 소프트웨어 라이선스 모델을 사용하면 사용자가 코드에 액세스할 수 없기 때문에 코드를 가공하거나 필요에 따라 변경하거나 기능을 추가하는 등 다양한 작업이 불가능합니다.

독점 라이선스 모델의 문제는 법으로 보호되지 않는다는 점입니다. 이것은 이론적으로 소프트웨어 코드에 액세스하거나 코드를 변경한다고 해서 처벌을 받지 않는다는 의미입니다. 그렇기 때문에 이 유형의 소프트웨어를 이용하는 사용자는 대부분의 경우 긴 이용 약관 문서에 동의해야 합니다. 이 약관은 사용자와 소프트웨어 개발자 사이에서 구속력을 발휘하며 소프트웨어를 변경하는 것을 금지합니다.

독점 라이선스의 장단점

독점 소프트웨어의 장점은 매우 분명합니다. 많은 기업은 장기적으로 소프트웨어를 보호하기 위해 독점 라이선스 모델을 사용하는 것을 선호합니다.

  • 간단한 사용자 경험: 경험 있는 개발자가 전문 지식과 사용자 경험에 대한 이해를 바탕으로 대부분의 소프트웨어 프로그램을 만드는 업무를 담당합니다. 기본 사용자의 경우, 코딩이나 프로그래밍 지식이 필요하지 않거나 일부 설정을 원하는 대로 바꾸는 정도의 간단한 사용자 경험을 제공합니다.
  • 간편한 업데이트: 소프트웨어 기업이 정기적으로 독점 시스템을 업데이트하고 수정합니다. 이는 대부분의 아마추어 사용자처럼 소프트웨어 보안과 업데이트에 대한 책임을 원하지 않는 사용자에게 유리합니다. 예를 들어, 가장 안전한 최신 소프트웨어를 이용하려면 Adobe 소프트웨어나 iOS 시스템을 가끔 업데이트해야 한다는 점을 아실 겁니다. 이를 통해 고객은 프로그래밍이나 코딩에 대한 지식 없이도 소프트웨어를 더 편리하게 사용할 수 있습니다.
  • 수익 향상: 소프트웨어 기업의 목표 중 하나는 수익을 창출하는 것입니다. 또 다른 독점 소프트웨어의 장점은 사용자에게 계속 업데이트와 지원을 제공하면서 반복적으로 수익을 창출할 수 있다는 점입니다.

위와 같은 장점에도 불구하고 독점 소프트웨어의 단점도 있습니다. 가장 큰 단점은 사용자가 필요에 따라 변경할 수 없다는 것입니다. 특정 기업이나 소프트웨어 지식이 있는 개인은 종종 상황에 따라 수정해 이용할 수 있는 소프트웨어를 찾습니다. 많은 독점 소프트웨어 라이선스 개발업체는 약관에 따라 금지하는 것 외에도 사용자가 코드에 액세스하는 것을 불가능하게 만듭니다.

독점 라이선스 vs. 오픈 소스 라이선스

소프트웨어 라이선스 솔루션에 대해 논의할 때, 독점 라이선스와 오픈 소스 라이선스는 자주 비교되는 논의 대상입니다. 오픈 소스 라이선싱은 독점 소프트웨어 모델의 반대 개념으로 이해할 수 있습니다. 오픈 소스 소프트웨어를 사용하면 개발자가 코드를 자유롭게 변경하고 소스 코드를 공유할 수 있습니다. 소프트웨어를 종종 무료로 이용할 수 있으며, 유료로 이용하는 경우도 있습니다. 사용자 측면에서 봤을 때 이 모델의 단점 중 하나는 언제나 필요한 만큼 코드가 보호되는 것은 아니라는 점이며 소프트웨어 공급사에서 이러한 상황에 대한 지원을 제공할 책임이 없다는 것입니다.

독점 모델과 오픈 소스 모델을 조합한 소프트웨어를 만들려고 시도한 경우도 있었습니다. 이 경우, 개발사는 소프트웨어의 일정 측면에 자유를 부여하여 훨씬 더 높은 유연성과 융통성을 제공합니다. 어떤 모델을 선택하든지 소프트웨어 라이선스 관리는 중요한 문제이며, 소프트웨어를 올바르게 사용하게 하는 중요한 단계입니다.