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La livraison de logiciels expliquée

Qu’est-ce que la livraison de logiciels ?

Livraison de logicielsLa livraison de logiciels est l’ensemble du processus d’acheminement d’un produit logiciel aux clients, de la conceptualisation au développement, en passant par l’achat et l’installation de la licence du produit.

Dans la plupart des cas, l’expression fait référence au début du processus, c’est-à-dire à la série d’étapes que les différentes équipes de l’entreprise suivent afin de préparer le logiciel pour son déploiement chez le client. Dans certains cas, l’expression renvoie à la manière dont le client accède au produit. Dans cet article, nous aborderons les deux aspects.

Qu’est-ce qu’un modèle de livraison de logiciels ?

Les modèles de livraison de logiciels sont des approches utilisées par l’équipe pour préparer le produit logiciel pour sa mise sur le marché. Ces modèles peuvent également être connus sous le nom de cycle de vie de livraison de logiciels, de pipeline de livraison de logiciels ou simplement de processus de livraison de logiciels.

Les entreprises ont développé de nombreux modèles de livraison de logiciels, et il n’existe pas d’approche unique qui fonctionne toujours de manière optimale. En outre, de nombreuses entreprises utilisent une combinaison de modèles de livraison de logiciels. Par le passé, l’approche dite « en cascade » était la référence en matière de développement logiciel, mais aujourd’hui, la méthode « agile » a largement pris sa place. La méthode agile est également associée à d’autres modèles et méthodologies connexes, tels que DevOps, CD/CI (livraison continue et intégration continue), Kanban et Scrum.

Que sont les approches en cascade et agile en matière de livraison de logiciels ?

L’approche en cascade

L’approche en cascade est un processus linéaire ou séquentiel de livraison de logiciels. En d’autres termes, chaque phase du processus dépend de l’achèvement d’une phase précédente. On l’appelle l’approche « en cascade » en raison de son flux continu « descendant ». En effet, le processus passe de manière séquentielle de la conception au déploiement en suivant une série d’étapes définies.

La méthode cascade fait partie des modèles de livraison de logiciels les moins flexibles. Elle a vu le jour dans des secteurs tels que la fabrication et la construction, où chaque étape du processus dépendait fortement de l’étape précédente. Si une erreur était commise lors de la pose des fondations d’un bâtiment, l’ensemble de la structure serait défectueuse, quelle que soit la qualité du travail effectué sur le reste du bâtiment. Par le passé, le processus de développement logiciel était conçu de manière très semblable. Un pipeline de livraison de logiciels type utilisant l’approche en cascade pourrait ressembler à ceci :

  • Un analyste commercial rédige un document sur les besoins d’une entreprise qui répertorie tout ce que l’entreprise attend du logiciel, de la stratégie globale jusqu’aux détails spécifiques sur les fonctionnalités et l’interface.
  • Les technologues prennent ce document et ajoutent un document d’exigences techniques pour le compléter. Ce document spécifie la structure de l’application et de ses données, les conceptions fonctionnelles et d’autres exigences. Ces deux documents étaient connus sous le nom de cahier des charges.
  • Le cahier des charges est transmis aux codeurs, qui mettent en œuvre les exigences et créent le code pour les différentes fonctionnalités.
  • Les codes sont intégrés pour créer le logiciel.
  • La qualité et la fonctionnalité du logiciel sont testées.
  • Le logiciel est mis sur le marché.

L’ensemble du processus peut prendre des mois, voire des années.

Dans certains cas, cette approche linéaire est nécessaire pour créer un logiciel fonctionnel, mais aujourd’hui, nombreux sont ceux qui la considèrent comme maladroite et inutilement lente. Nous verrons plus loin pourquoi elle est importante.

L’approche agile

Le mot « agile » implique la légèreté, la rapidité, la flexibilité et la capacité à changer facilement de direction. Wikipédia décrit les pratiques de développement logiciel agiles comme « la découverte des exigences et le développement de solutions grâce à l’effort collaboratif d’équipes auto-organisées et interfonctionnelles et de leurs clients/utilisateurs finaux ». Au lieu d’aborder le logiciel comme un projet de construction construit de A à Z, le modèle agile décompose le projet en composants plus petits pouvant être développés indépendamment par une équipe spécialisée dans une caractéristique ou une fonctionnalité spécifique. Ensuite, ces composants sont rassemblés pour créer le produit final.

Cette approche permet d’obtenir un cycle de vie de livraison des logiciels beaucoup plus flexible, collaboratif, efficace et itératif. Au lieu de réaliser des tâches en quelques mois, les développeurs peuvent, grâce à l’approche agile, atteindre leurs objectifs en quelques semaines. Les entreprises technologiques peuvent ainsi lancer de nouveaux produits et des mises à jour beaucoup plus rapidement et efficacement qu’auparavant.

Il existe de nombreuses façons de mettre en œuvre cette approche. Voici un exemple de ce à quoi pourrait ressembler un pipeline de livraison de logiciels agile utilisant la méthode Scrum :

  • Le propriétaire d’un produit établit une liste d’exigences appelée « backlog produit ».
  • L’équipe Scrum prend le premier élément de la liste et élabore un plan pour le mettre en œuvre.
  • L’équipe accomplit la tâche pendant une période de 2 à 4 semaines appelée « sprint ». Chaque jour, elle se réunit pour évaluer leurs progrès et apporter des modifications, si nécessaire.
  • L’équipe termine le sprint, révise son travail et, lorsqu’il est terminé, elle commence un nouveau sprint.
  • Ce processus se répète jusqu’à ce que le produit complet soit achevé.

Une fois encore, il existe de nombreuses autres méthodes qui relèvent de la méthode agile ou qui y sont liées. Leur point commun est le fait qu’elles créent un cycle de vie de livraison de logiciels aussi efficace que possible et permettant à l’équipe de livrer rapidement le logiciel au client sans compromettre la qualité.

Gestion de la livraison des logiciels

Avec toutes ces méthodes et tant de facteurs distincts qui doivent être réunis pour créer un processus de livraison fluide, il peut être difficile de voir le reste des éléments importants. C’est la raison pour laquelle certaines entreprises recruteront un gestionnaire des livraisons de logiciels. Ce dernier est chargé de superviser le processus de livraison et de s’assurer que tout se déroule aussi bien que possible, de la phase de planification initiale aux sprints et au processus de développement, jusqu’à ce que le logiciel soit prêt à être commercialisé.

Il existe également une nouvelle catégorie de logiciels appelée gestion des livraisons de logiciels (SDM) qui peut changer la donne dans le processus, même lorsqu’un gestionnaire des livraisons de logiciels est impliqué.

L’objectif de la gestion des livraisons de logiciels est de rassembler toutes les données de l’ensemble du pipeline, des systèmes d’entreprise de back-office à la chaîne d’outils de livraison des logiciels, et de fournir à l’organisation une vue complète, non seulement des fonctionnalités en cours de développement, mais aussi de la manière dont elles sont utilisées et si elles stimulent la croissance.

La gestion des livraisons de logiciels contribue à briser les silos, ce qui permet à l’ensemble de l’organisation d’accéder à toutes les informations pertinentes sur la situation en cours. Elle facilite grandement la collaboration et le partage des informations. En d’autres termes, c’est la mère de tous les outils de livraison de logiciels.

Pourquoi est-il important que les produits logiciels soient développés et livrés rapidement ?

En termes simples, si vous êtes lent, vous perdez. Le secteur des logiciels est extrêmement concurrentiel et les entreprises technologiques lancent de nouveaux produits à un rythme effréné. Selon Statista, en 2020, 6 000 nouvelles applications pour Android en moyenne étaient lancées chaque jour. Qui plus est, les exigences des clients ont augmenté et sont devenues plus spécifiques. Les entreprises sont tenues de développer de nouvelles fonctionnalités qui répondent le plus rapidement possible à ces besoins afin que leurs clients demeurent satisfaits.

Meilleures pratiques en matière de livraison de logiciels

Alors, comment rationaliser votre pipeline de livraison de logiciels et développer rapidement des logiciels sans compromettre leur qualité ?

Recrutez les meilleurs dans le domaine

L’une des meilleures pratiques en matière de livraison de logiciels les plus importantes consiste à s’assurer que vos équipes sont composées de professionnels chevronnés. Les cycles de vie de livraison de logiciels agiles donnent beaucoup plus de puissance et de flexibilité à l’équipe, mais ils leur confèrent également plus de responsabilités. Vous avez besoin de membres d’équipe sur lesquels vous pouvez compter pour être rapides et efficaces, communiquer clairement, travailler ensemble de manière transparente, et repérer et résoudre les problèmes de manière indépendante. Que ce soit en interne ou en sous-traitance, assurez-vous de recruter les meilleurs.

Fournissez les bons outils et équipements de livraison de logiciels

Même l’équipe la plus talentueuse ne peut faire grand-chose si elle ne dispose pas d’outils de livraison de logiciels appropriés. Une autre des meilleures pratiques en matière de livraison de logiciels les plus importantes consiste à s’assurer que votre équipe dispose de tout ce dont elle a besoin, du matériel informatique aux logiciels, en passant par les applications de test.

Formulez des objectifs et des attentes clairs

L’un des avantages de l’approche en cascade est qu’elle est très méthodique en ce qui concerne les objectifs et les attentes, mais beaucoup de choses peuvent se perdre dans un cahier des charges de 200 mots. Fragmenter le projet en composants plus petits le rend plus simple à certains égards, mais vous devez vous assurer que toutes les personnes impliquées dans le projet savent exactement les objectifs et les attentes escomptés. Plus l’équipe est alignée sur ceux-ci, plus le cycle de livraison du logiciel sera rapide et efficace.

Choisissez les méthodes de livraison de logiciels qui conviennent le mieux à votre projet

Qu’il s’agisse de la méthode en cascade, de la méthode agile, de la méthode scrum ou d’une autre méthode, choisissez celle qui convient le mieux à l’équipe que vous avez constituée et au projet sur lequel vous travaillez.

Testez rigoureusement votre logiciel

Tout ce travail acharné et tout le talent que vous avez investis dans le produit seront vains si le logiciel ne fonctionne pas. Investissez dans un régime de test rigoureux et assurez-vous que tout fonctionne correctement. Ces tests doivent être effectués parallèlement au codage afin que vous puissiez modifier le produit si vous trouvez quelque chose qui nécessite un ajustement. Il est particulièrement efficace de combiner des outils de test d’IA avec des testeurs humains pour détecter les problèmes à un stade précoce.

Célébrez les étapes importantes

La livraison agile de logiciels est une question de petits pas. Faites en sorte que votre équipe reste motivée en célébrant chaque étape du processus, même les plus petites.

Soyez flexible et prévoyez le changement

Le changement est inévitable : c’est vrai pour la vie en général, et c’est encore plus vrai lorsqu’il s’agit de développement logiciel. Vous devez réagir aux faits sur le terrain, et ceux-ci changent constamment. Attendez-vous à l’inattendu et ne vous découragez pas si les choses déraillent un peu.
 

Envisagez la gestion des livraisons de logiciels

Qu’il s’agisse d’un responsable humain de la livraison de logiciels, d’un logiciel de gestion des livraisons de logiciels ou d’une combinaison des deux, la clé de la réussite réside dans la présence de quelqu’un ou de quelque chose qui vous aide à comprendre toutes les composantes du processus.

Gestion des licences et méthodes de livraison des logiciels

Hourra, votre logiciel est opérationnel et prêt pour les clients ! Cependant, comment votre logiciel va-t-il réellement les atteindre ?

Dans toute la hâte de créer un logiciel fantastique et fonctionnel, vous avez peut-être oublié que vous devez trouver un moyen de le faire parvenir à vos clients tout en le protégeant contre le vol et le piratage. Tous vos efforts seraient réduits à néant si vous livriez votre logiciel pour qu’il soit copié illégalement et distribué à des clients qui ne paient pas. En outre, vous devez proposer un modèle de livraison qui rende son achat et son utilisation faciles et abordables pour vos clients cibles.

C’est là qu’intervient la gestion des licences. La gestion des licences est une partie essentielle de la dernière étape du processus de livraison des logiciels. Elle permet non seulement de s’assurer que votre produit parvient en toute sécurité aux clients qui paient, mais elle peut également fournir des informations sur la manière dont vos clients utilisent votre logiciel et vous aider à gérer les droits d’utilisation de manière systématique.

Il existe différents modèles de livraison de logiciels aux clients, des solutions sur site et matérielles aux solutions SaaS et cloud. Découvrez-en davantage sur les différentes méthodes de livraison de logiciels.

Thales Sentinel peut vous aider à gérer la livraison de logiciels

Thales Sentinel peut vous aider à rationaliser l’ensemble de votre processus de livraison et de gestion des logiciels grâce à une solution de livraison électronique de logiciels entièrement intégrée et axée sur les droits d’utilisation. Avec Sentinel, vous pouvez gérer vos droits d’utilisation et vos téléchargements de logiciels de bout en bout, en veillant à ce que vos clients ne téléchargent que ce dont ils ont besoin. En outre, cette solution vous donne un aperçu de la façon dont les clients utilisent votre produit.

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